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martes, 17 de noviembre de 2009

Una mirada al Cosmos

martes, 17 de noviembre de 2009 | 0 comentarios
Una mirada al CosmosDesde el inicio de los tiempos, el Cosmos ha despertado una ávida curiosidad en el ser humano. Una curiosidad que ha llevado al hombre a preguntarse la razón de nuestro Universo y su papel en el mismo, y a una búsqueda continua de respuestas.

Desde la Antigüedad hasta nuestros días, la búsqueda de explicaciones, cada vez más elaboradas, ha dado lugar a una Ciencia que, en su desarrollo ha ido, a veces,
distanciándose de la sociedad.

El Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA) se ha planteado el reto de acortar
esas distancias: la Ciencia forma parte del patrimonio cultural de los pueblos y el IAA, sin olvidar sus objetivos científicos, intenta mantener un contacto directo con la ciudadanía, satisfacer su curiosidad sobre el Universo, recoger las demandas sociales sobre la Ciencia y hacer partícipe a la sociedad de la investigación realizada bajo su patrocinio.

Éste es el principal motor que ha llevado al personal del IAA a trabajar en la producción del suplemento que ahora se presenta con motivo de la celebración de la Semana Europea de la Ciencia y la Tecnología. Este suplemento proporciona una visión de nuestro Universo mediante un lenguaje sencillo y ameno, a la vez que riguroso, y con el indispensable apoyo de imágenes.

Premio al mejor artículo periodístico de divulgación científica

otorgado por la Casa de las Ciencias de La Coruña

Primer premio del Concurso "Física y Matemáticas en Acción"

modalidad "Trabajos de Divulgación Científica"

otorgado por la Real Sociedad Española de Física y la Real Sociedad Matemática Española

Descargar: Una mirada al Cosmos

Instituto de Astrofísica de Andalucía

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Invasiones biológicas

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Invasiones biológicasPremeditado o involuntario, el transporte e introducción de especies biológicas fuera de su área nativa es tan antiguo como la propia humanidad. Ratas y malas hierbas han acompañado a la especie humana junto a los animales domésticos y cultivos en todas sus rutas migratorias.

Sin embargo, el rápido aumento en el tránsito de personas y mercancías ligado a la creciente globalización ha multiplicado tanto la escala espacial de las introducciones, como el número de organismos y especies que se transportan de una región a otra. Estos dos rasgos (gran escala espacial y aceleradas tasas de cambio) son comunes a todos los procesos que forman parte del llamado "cambio global": conjunto de cambios ecológicos que están ocurriendo a escala planetaria que han sido inducidos, por el hombre.

De hecho, el intercambio biótico está considerado, junto con el cambio climático y los cambios de uso del terreno, como uno de los principales motores de alteración global de los ecosistemas y pérdida de los bienes y servicios que obtenemos de éstos. El mencionado proceso de globalización, que nos lleva a un mundo sin apenas distancias ni fronteras, conlleva un trasvase activo y creciente de todo tipo de organismos de un lugar a otro de la Tierra.

Con los diversos medios de transporte y las nuevas tecnologías, los seres humanos somos capaces de borrar las fronteras naturales que han impedido durante miles o millones de años que las especies puedan desplazarse entre áreas separadas por montañas, océanos o grandes ríos.

En esta nueva era, que empieza a conocerse como "Antropoceno" por el desmesurado impacto de las actividades humanas en el funcionamiento de la Tierra, la distribución de muchas especies está siendo modificada radicalmente. El creciente y acelerado impacto de las invasiones biológicas sobre los ecosistemas de los que depende nuestra subsistencia y bienestar representa una preocupación creciente, a la que los investigadores debemos responder. Para hacerlo, una de las prioridades básicas es reunir la información disponible para poder dimensionar la importancia del problema con especial referencia a España.

Es nuestro propósito que este libro sea de utilidad tanto para aquellos que trabajan en este campo, personas tales como científicos o gestores del medio ambiente, como para la sociedad en su conjunto, cada vez más sensible y deseosa de comprender el alcance y las consecuencias de nuestra creciente intromisión en los procesos naturales.

Queremos, además, alertar sobre las consecuencias negativas que pueden tener actividades en apariencia tan inocuas como adquirir una mascota exótica (como una tortuga acuática, un coatí, un pez del caribe o un loro de brillantes colores) y posteriormente "soltarla en la naturaleza".

Autores:
Vilà, Montserrat
Valladares, Fernando
Traveset, Anna
Santamaría, Luis
Castro, Pilar

Descargar pdf Invasiones biológicas

Fuente: CSIC

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Claroscuro del Universo

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Claroscuro del UniversoLa luz, si se nos admite usar esta denominación para la radiación electromagnética en todo el rango del espectro, es la señal que nos llega del Universo. La luz, parafraseando a Galileo, es la mensajera celestial que nos aporta la información sobre los astros, sus propiedades y sus vicisitudes.

Desde las observaciones visuales sin ayuda instrumental, hasta las más recientes capaces de explorar todo aquel rango, desde las ondas de radio hasta los rayos γ más energéticos, las observaciones astronómicas han consistido en colectar primero y analizar después esa luz, débil, que nos llega de las estrellas. Aun sólo con las observaciones visuales, y valiéndose de instrumentos de medida de ángulos, la Astronomía de posición consiguió elaborar un panorama completo de los planetas y sus movimientos, y describir el Universo tal y como entonces se percibía.

La entrada en escena del telescopio constituyó una extraordinaria revolución que supuso poner un nuevo Universo, infinitamente más vasto y rico que el anterior, a disposición de la ciencia que estaba emergiendo. El libro nos relata el descubrimiento de los planetas mediceos, que así llama su descubridor a los cuatro satélites mayores de Júpiter. Y las observaciones de la Luna, de las estrellas fijas y de la Vía Láctea.

Con las revoluciones de los mediceos alrededor de Júpiter, profusamente ilustrada por Galileo en su obra, queda afirmado de manera rotunda el sistema copernicano, y con la actitud metodológica de Galileo se cimenta la Ciencia moderna. A partir de ese momento, el firmamento se convierte en fuente inagotable de descubrimientos y sorpresas. La aplicación, dos siglos más tarde, de la naciente espectroscopia al análisis de la luz estelar abrirá el camino de la Astrofísica y, con él, el de la comprensión de los fenómenos que se observan en el cielo.

Mientras, Newton enunció su ley universal de la gravitación en 1687. Universal porque rige para todos los cuerpos, en la tierra y en los cielos. Se comprenden los movimientos de los planetas y se predicen sus posiciones. La confianza en su capacidad es total y, por un método en cierto modo análogo al que después nos ha permitido llegar a los conceptos que hoy maneja la Cosmología, se predice la existencia de otros planetas. Ése era el Universo para los científicos hasta comenzado el siglo XX.

El avance, en materia de Cosmología, será sin embargo lento. Los datos se toman con dificultad debido a la poca sensibilidad de los detectores usados hasta tiempos relativamente recientes. De modo que la acumulación de información, necesaria para poder extraer conclusiones fiables, es muy costosa. Es por ello de resaltar el golpe de genio que supone el hallazgo por el mismo Hubble de la ley que lleva su nombre. La ley de Hubble se constituye en la piedra angular de la Cosmología actual. En ese recorrido de décadas hacia la determinación de esos parámetros, el progreso en el conocimiento astrofísico ha sido extraordinario.

Si la Ciencia avanza sobre todo cuando se plantean nuevos problemas fundamentales, no cabe duda de que la Astrofísica y la Cosmología han hecho una aportación extraordinaria, desafiando a la Física a resolver los problemas que la paciente acumulación de datos y elaboraciones ha planteado.

Moles Villamate, Mariano
Coordinador CSIC

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Fuente: CSIC

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Cambio global. Impacto de la actividad humana sobre el sistema Tierra

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Cambio global. Impacto de la actividad humana sobre el sistema TierraEl cambio global hace referencia al impacto de la actividad humana sobre los procesos fundamentales que rigen el funcionamiento de la biosfera: es consecuencia del aumento del tamaño de la población humana, en combinación con el incremento de recursos per cápita.

El creciente uso de energía, agua, elementos esenciales para la vida (fósforo, nitrógeno, etc.), territorio, biodiversidad y compuestos químicos sintéticos son los motores de los componentes del cambio global. Este proceso incluye muchos vectores de cambio: el cambio climático, la crisis de la biodiversidad, la alteración de los ciclos biogeoquímicos y de agua en el Planeta, la transformación del territorio, la deforestación, la desertificación y la introducción de compuestos químicos antropogénicos en el ambiente. Estos vectores de cambio no son independientes, sino que interactúan, reforzándose unos a otros.

El cambio global, cuyos efectos se dejarán sentir de forma particularmente intensa en la Península Ibérica, se perfila como un desafío de primer orden para la humanidad. La respuesta, en forma de capacidad de predecir los cambios futuros, identificar sus causas y consecuencias y formular estrategias de mitigación y adaptación, ha de venir de la mano de la ciencia. El cambio global es un problema transversal que trasciende las fronteras temáticas y requiere aproximaciones multidisciplinares que desafíen la estructura clásica de la investigación científica.

Carlos Duarte
Coordinador Eje Cambio Global CSIC

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Impacto de la actividad humana sobre el sistema Tierra


Fuente: CSIC

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El eBook comienza su revolución en España

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El eBook comienza su revolución en EspañaEl director ejecutivo de Publidisa, Luis Francisco Rodríguez, declaró que el mercado español está experimentando una "auténtica revolución" o un "cambio brutal" de tendencia ya que en su empresa están dando de alta más de cien ebooks al día.

Publidisa es el mayor proveedor de contenidos para e-Book en español y fue pionera e impulsora de este formato. Asimismo, Todoebook.com creada por Publidisa en 2000, como servicio de distribución de e-books, dispone de 25.000 títulos a la venta, mientras que hasta hace seis meses, esta empresa pionera se manejaba sólo con 15.000 títulos disponibles.

Según Luis Francisco Rodríguez, este cambio de tendencia en el mercado español también se aprecia en el número de e-readers disponibles en las tiendas. "Cuando nosotros empezamos a ofrecer e-books en el año 2000, no existían lectores en casi ningún sitio. Hace año y medio sólo existía un lector de e-book y ahora ya hay una docena de modelos, y todo esto en muy poco tiempo", advirtió.

El día 18 de noviembre comienza en Madrid, la Feria del Libro Digital y en ella participarán las editoriales y distribuidoras digitales españolas "más consolidadas" en el ámbito del libro digital. "El e-readers se está convirtiendo en el iPod de la música, pero en el sector de los libros, y ahora es bastante fácil encontrarse a una persona leyendo un libro electrónico en el metro", declaró el director ejecutivo de esta empresa, que recientemente llegó a un acuerdo con Amazon para ofertar en su portal, previa demanda, 8.500 libros en español de más de 200 editoriales.

En este sentido, Rodríguez precisó que los libros electrónicos que comercializa esta empresa, tienen un precio medio de descuento del 40% respecto a la versión en papel y son compatibles con los e-readers. "Nosotros hemos estimado que un lector promedio que pueda estar comprando dos libros al mes, en seis meses, tiene recuperada la inversión que haga en el e-reader", alegó. Asimismo, el director ejecutivo de Publidisa argumentó que el e-reader no sólo sirve para leer libros que se han comprado, sino también para almacenar los propios documentos, incluyendo la reproducción del mp3.

En este sentido, Rodríguez vaticinó que en seis o siete meses comenzarán a bajar los precios de los dispositivos que ahora son más caros y que ofrecen mejores prestaciones. Igualmente, subrayó que esta prevista para el próximo año, la incorporación de e-readers a todo color. "Lo mismo que ha pasado con los teléfonos móviles o los mp3 está pasando con estos dispositivos". "Nosotros comercializamos el contenido, no los dispositivos y lo hacemos por mandato de nuestros clientes editores", precisó el director ejecutivo de Publidisa, quien explicó que los editores construyen sus plataformas de distribución de e-book y las alojan en su sistema y Publidisa las hace "compatibles con los diferentes dispositivos que hay en el mercado".

En cuanto a la producción bajo demanda, Luis Francisco Rodríguez explicó que su empresa produce 200.000 ejemplares bajo demanda en tiradas que van desde un solo ejemplar hasta 200 o 500 ejemplares, aunque lo más habitual es encontrar tiradas de un sólo ejemplar.

Vacío legal

Preguntado por el vacío legal que existe en este campo, Francisco Rodríguez advirtió que la industria editorial no es el único caso en el donde la tecnología "va por delante de la legislación". Así, aunque recordó que se ha actualizado la Ley del Libro recientemente, explicó que hay sistemas de asignación del ISBN y otros tipos de procesos "heredados", que van a "requerir de una actualización para poder dar respuesta a las nuevas necesidades". "Para nosotros, cuanto menos vacío legal exista dentro del sector del libro y de la comercialización de publicaciones a través de Internet, mejor será", alegó este licenciado en Ingeniería Técnica Informática, para quien el "entorno legal debe facilitar la comercialización y no ser un "obstáculo". "No debería poner barreras sino definir correctamente como se haría un negocio de la forma más fiable posible", agregó.

Con un volumen de facturación de más de 9 millones de euros en 2008, Publidisa ofrece sus servicios a más de 1.200 clientes, sirviendo actualmente a más de 150 países. Los servicios de Publidisa se articulan a través de una plataforma virtual de carácter exclusivo, con la que los editores acceden a un sistema gestionado de producción de tipo integral, que permite a los clientes llevar a cabo producciones editoriales "a la carta".

Así, a través de la herramienta Web, los editores gestionan sus pedidos, realizan órdenes de impresión en la planta de producción que elijan, controlan sus albaranes y facturas, revisan el histórico de pedidos, comprueban en qué estado se encuentra su producción, etc. El editor ejecuta una orden de producción acorde con la demanda, se produce y Publidisa lo envía directamente al distribuidor (el editor cuenta con la garantía de plazo de 5 días en destino).

Según Publidisa, esta "drástica bajada de costes" produce en el editor una mayor capacidad de acometer más número de proyectos editoriales gracias a que no tiene que contar con una gran cantidad de capital inmovilizado en almacén, como ocurre con el sistema tradicional de producción; reduciendo de esta forma los costes de oportunidad.

EUROPA PRESS

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lunes, 16 de noviembre de 2009

Nuevos libros gratuitos de divulgación de la astronomía

lunes, 16 de noviembre de 2009 | 0 comentarios
Nuevos libros gratuitos de divulgación de la astronomía. CSICEl Consejo Superior de Investigaciones Científicas de España ha publicado dos libros excelentes de divulgación de la astronomía para todo público. Están disponibles gratuitamente en formato pdf en estas direcciones:

- Un viaje al Cosmos en 52 semanas
- Claroscuro del Universo

Aquí está el índice temático completo de ambos libros:

UN VIAJE AL COSMOS EN 52 SEMANAS
230 páginas.
Coordinadores: Antxón Alberdi y Silbia López de Lacalle.

1. Introducción. Un viaje por el Cosmos a la velocidad de la luz
2. El Sistema Solar: nuestro hogar en el Universo
3. El Sol: la estrela más cercana
4. La cara turbulenta del Sol
5. Mercurio: un planeta por descubrir
6. Venus: a través de las nubes
7. El equilibrio afortunado
8. La Luna, ¿nuestra próxima casa?
9. Marte. El planeta rojo
10. Marte: la senda del agua
11. Júpiter. El gigante magnético
12. Júpiter. Un sistema solar en miniatura
13. El coloso más ligero
14. El sistema extravagante
15. Un mundo alrededor de Saturno
16. El planeta tumbado
17. Las lunas sombrías
18. El gigante helado
19. El “planeta” del astrónomo
20. Más allá de Neptuno
21. Radiantes bolas de nieve
22. El planeta que no fue
23. Las estrellas, por grupos y colores
24. Mundos remotos
25. El nacimiento de las estrellas
26. La evolución de las estrellas
27. Soles moribundos
28. La muerte explosiva
29. Los restos de las supernovas
30. El latido de las estrellas
31. Entre las estrellas
32. Estadillos cósmicos de rayos gamma
33. Llovizna cósmica
34. El zoo de las galaxias
35. La historia de nuestra Galaxia
36. Galaxias en colisión
37. La intensa actividad galáctica
38. La unificación de las galaxias
39. Filamentos y vacíos
40. Las leyes del Universo
41. El Universo en expansión
42. Los fósiles del Big Bang
43. El Big Bang: problemas y soluciones
44. El futuro del Universo
45. Más allá de la Relatividad
46. La edad del Universo
47. El germen de las galaxias
48. A tientas por el Universo
49. El gran ojo del astrónomo
50. Un desafío tecnológico
51. El atractivo multimedia de la astrofísica
52. ¿Han pasado 13.700 millones de años o 52 semanas?

CLAROSCURO DEL UNIVERSO
113 páginas.
Coordinador: Mariano Moles Villamate.

1. Las estrellas, fábricas de luz y generadores químicos
1.1. Las propiedades de las estrellas. El diagrama HR
1.2. La física de las estrellas. El origen de la luminosidad
1.3. Nacimiento y vida de las estrellas. Reacciones nucleares
1.4. Últimas etapas de la evolución estelar
1.5. La química de las estrellas. La producción de elementos

2. El mundo de las galaxias
2.1. Tipos de galaxias. El diapasón de Hubble
2.2. Las fuentes nucleares de luz no estelar
2.3. Dinámica de galaxias. La masa oculta de las galaxias
2.4. Formación y evolución de las galaxias

3. Más allá de las galaxias. El Universo a gran escala
3.1. La vecindad de nuestra Galaxia. El Grupo Local
3.2. Cúmulos de galaxias. Poblaciones galácticas
y la influencia del entorno
3.3. Masa de los cúmulos. Cómo pesar lo invisible
3.4. El Universo a gran escala

4. La Cosmología entra en escena
4.1. El reino de la Cosmología
4.2. Los parámetros cosmológicos
4.3. Cosmología física. Geometría y observaciones
4.4. El Universo evolutivo

Publicado por Alejandro Tropea / Universo a la vista

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